Offseason perubahan menambah intrik di AFC

NFL 2022: Offseason perubahan menambah intrik di AFC yang terbuka lebar. Tampaknya pada malam Januari yang hiruk pikuk di Kansas City seolah-olah gelar AFC akan ditentukan oleh lemparan koin.

Kansas City Chiefs adalah penerima manfaat, datang ke lapangan untuk terakhir kalinya untuk mengalahkan Buffalo Bills, tetapi Patrick Mahomes and Co. tidak membuat Super Bowl.

Bahwa Chiefs dikejutkan oleh Cincinnati Bengals di AFC Championship Game mengatakan banyak hal untuk kekuatan di kedalaman konferensi.

Dan itu telah naik ke level lain selama offseason, dengan Russell Wilson dan Davante Adams di antara nama-nama terkenal yang diperdagangkan ke AFC.

NFC mungkin masih memiliki juara bertahan Super Bowl, tetapi tidak ada kekurangan pesaing di sini – termasuk sebanyak empat dalam satu divisi liar di barat.

Favorit

Chiefs dan Bills akan sangat kecewa dengan cara musim mereka berakhir. Kansas City memiliki keberuntungan yang meninggalkan Buffalo tetapi tidak dapat memanfaatkan penangguhan hukuman mereka sebaik-baiknya terhadap Bengals.

Tapi itu hanya akan membuat Mahomes dan Josh Allen menjadi dua superstar yang lebih termotivasi menuju musim baru.

Mahomes sekarang tanpa Tyreek Hill, namun garis ofensif Chiefs berubah dari kekuatan ke kekuatan seperti musim lalu, peringkat ketiga dalam persentase kemenangan perlindungan lulus pada akhir tahun.

Sementara itu, Allen menunjukkan dalam blockbuster playoff dia bisa menjadi lawan terbaik bagi Mahomes. Dia melemparkan sembilan operan touchdown di dua pertandingan playoff-nya; tidak ada pemain yang sebelumnya melempar lebih dari tujuh saat bermain dua pertandingan atau kurang dalam satu postseason.

Allen akan berharap untuk tidak mendapatkan kesempatan untuk memperbaiki rekor itu, tahun ini menargetkan lari yang jauh melampaui Putaran Divisi.

Dalam campuran

Bengals tentu saja harus dipertimbangkan setelah mendorong Los Angeles Rams sepenuhnya, sementara Tennessee Titans benar-benar menyamai Chiefs untuk rekor musim reguler terbaik di AFC meskipun Derrick Henry dibatasi hingga delapan pertandingan, meskipun pertukaran penerima A.J. Brown ke Philadelphia Eagles dapat membatasi batas mereka pada pelanggaran dan kemampuan untuk bersaing tahun ini.

Penangguhan Deshaun Watson akan memberikan Cleveland Browns pekerjaan yang harus dilakukan hanya untuk membuat playoff, tetapi mereka mungkin menjadi ancaman serius jika mereka sampai di sana.

Sebuah konferensi yang dikemas dengan talenta quarterback juga termasuk mantan MVP Lamar Jackson, yang fit kembali dan ingin mengembalikan Baltimore Ravens ke jalurnya setelah tahun 2021 yang sulit di mana mereka finis di posisi terbawah AFC North.

Tapi jika Chiefs adalah tim yang harus dikalahkan, mungkin salah satu rival divisi mereka bisa membuat kesal. Masing-masing Los Angeles Chargers, Denver Broncos dan Las Vegas Raiders memiliki alasan untuk optimis.

Empat pesaing di AFC West yang liar dan liar

The Chiefs telah memenangkan AFC West enam tahun berturut-turut, tetapi tidak ada jaminan bahwa itu akan menjadi tujuh. Skala tantangan sebelum Kansas City merupakan dorongan besar untuk saingan AFC mereka – dan netral, menjilat bibir mereka pada pergumulan sepanjang musim yang harus ditonton.

Justin Herbert telah lama tampak seperti membuat Chargers pesaing, dengan hanya musim lewat 5.000 yard ke-14 dalam sejarah liga membantu pelanggarannya finis keempat di liga dalam yard per game (390.2) dan kelima dalam total poin yang dicetak (747) musim lalu. Yang terpenting, Chargers telah menambahkan bantuan defensif dalam bentuk Khalil Mack dan J.C. Jackson sekarang juga.

Namun pekerjaan offseason mereka mungkin tidak ada artinya di sebelah Broncos dan Raiders.

Wilson meninggalkan Seattle Seahawks untuk Denver, yang segera memberinya kontrak besar, jelas merasa dia dan Nathaniel Hackett bisa menjadi kombo pelatih QB yang mereka lewatkan untuk mengembalikan mereka ke postseason.

Dukungan untuk keyakinan itu datang dari kinerja Wilson di quarterback Efficiency Versus Expected (EVE), yang mengukur kinerja pemanggil sinyal dalam situasi operan yang diharapkan terhadap rata-rata liga. Meskipun hanya bermain 14 pertandingan di tim Seahawks yang selesai di gudang bawah tanah NFC West, Wilson masih berada di urutan ke-13 di EVE, tepat di belakang Tom Brady.

Sementara itu, Adams telah bersatu kembali dengan mantan rekan setim Fresno State Derek Carr di Raiders, dengan peringkat posisi Stats Perform kemudian mempertimbangkan Las Vegas untuk memiliki pemain keterampilan paling berbakat di NFL.

Para Chiefs tidak diragukan lagi sekarang akan bekerja untuk divisi tersebut setelah bertahun-tahun mendominasi.

Lamar memperbaiki kesalahan tahun lalu

Dengan setengah dari konferensi berpotensi dalam pertarungan untuk menjalankan Super Bowl, mungkin tidak ada pilihan tidur yang benar, tetapi Ravens akan berharap untuk pergi dari yang terburuk ke yang pertama di divisi mereka.

Banyak yang akan tergantung pada kembali ke bentuk untuk superstar dual-ancaman Jackson.

Baltimore berada di jalur yang tepat untuk playoff pada saat cedera pergelangan kaki yang membuat Jackson absen pada 2021, ambruk setelahnya. Namun, sejauh ini merupakan musim terburuk QB sebagai starter reguler.

Setelah 3.127 yard passing dan 36 TD passing dan 1.206 rushing yard dan tujuh TD rushing di musim MVP-nya tahun 2019, Jackson mengalami sedikit kemunduran pada tahun 2020 dan berjuang lebih jauh tahun lalu baik di udara maupun di tanah.

Dalam 12 pertandingan, Jackson hanya melemparkan 16 TD ke 13 intersepsi, sementara 767 yardnya yang terburu-buru membuatnya finis kedua di antara QB dari Jalen Hurts – kategori yang dia dominasi dalam dua kampanye sebelumnya.

Semua yang dilakukan Ravens saat mereka bagus melewati Jackson, jadi level penampilannya akan membuat atau menghancurkan musim mereka.

Bisakah Tua membalikkan nasibnya?

Dengan kekayaan talenta di puncak AFC, pasti ada juga sampah di bawah. Miami Dolphins mungkin takut mereka termasuk dalam kategori itu.

Dolphins membuat langkah besar mereka sendiri offseason ini, mengambil penerima elit Hill keluar dari AFC West untuk memberikan Tua Tagovailoa sedikit alasan di musim ketiganya.

Hill membuka 82,7 persen dari targetnya musim lalu, dengan keterampilan pemisahan itu pasti berguna ketika mencoba untuk menghubungkan dengan pengumpan di Tagovailoa yang melempar ke target terbuka hanya 73,8 persen dari waktu.

Lumba-lumba tidak mengharapkan Tagovailoa menjadi Mahomes, tetapi mereka membutuhkannya untuk menjadi jauh lebih baik daripada dia sejauh ini agar proyek ini berhasil.